Les vertus de la spiruline et les idées reçues

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Les premiers écris concernant la spiruline datent du XVIème siècle, lors de la conquête de l’Amérique du Sud, et notamment au Mexique. Elle était consommée par les Aztèques qui la récoltaient sur l’eau des lacs puis la mélangeaient avec du maïs.

Une histoire très ancienne

Dans les années 1950, la spiruline fut redécouverte par une mission scientifique européenne au Tchad. On trouvait sur les marchés de la région du Kanem des galettes séchées de couleur verte tirant sur le bleu, portant le nom de « dihé ». L’enquête montra que le « dihé » provenait de masses d’un micro-organisme unique que l’on récolte à la surface de marres fortement alcalines et séchées.

Ce micro-organisme se reproduisant rapidement, fut appelé « spiruline » de par l’aspect de filament spiralé qu’il présente au microscope. Sa dénomination scientifique est Arthrospira platensis.

La région du Kanem, au Tchad, est désertique mais elle est parsemée de petites lagunes temporaires, les waadis. Grâce à un sous-sol riche en un mélange de carbonates et de sel (le natron), les eaux de ces waadis sont fortement alcalines, un milieu très favorable à la croissance de la micro-algue. Depuis des siècles, cette denrée très particulière et très recherchée est consommée dans toute la région du Kanem ; elle fait aussi l’objet d’un intense trafic à travers le Sahel. Périodiquement, les femmes de la région récoltent la spiruline des waadis en filtrant l’eau à travers des paniers de vannerie serrée. La masse de spiruline récoltée ressemble alors à une purée d’un vert profond. Afin de pouvoir la conserver en vue de la vendre, on la sèche au soleil, à même le sable. La spiruline est ensuite cassée en gros fragments qui se conservent longtemps en climat sec.

 

L’utilisation de la spiruline aujourd’hui

Ce sont dans les années 1970 que le docteur Ripley D. Fox, engagé dans la promotion de la spiruline à travers le monde, encouragea et créa des sites de production de spiruline (en Inde, en Afrique, au Vietnam, au Pérou, en Chine) les fermes de spiruline. Le but était d’apporter une réponse aux pays du tiers-monde pour lutter contre la malnutrition et la famine, notamment celle des enfants.

La spiruline a généré des attentes auprès du grand public occidental, dont l’intérêt pour les compléments nutritifs naturels ne cesse de croitre. La spiruline est commercialisée de très longue date aux USA, en Europe, au Japon et en Chine, où elle est produite en masse par des grands laboratoires de l’industrie ; mais certains procédés de production, notamment de séchage, font que la spiruline produite perd souvent de ses qualités nutritionnelles.

On observe un fort développement de la production de spiruline en Chine, qui représente à elle seule 50 % du marché mondial. La Chine l’a déclarée aliment national.

Les études scientifiques sur les avantages nutritionnels et thérapeutiques de la spiruline se multiplient et viennent appuyer cet essor. Mais la reconnaissance des vertus de la spiruline se fait attendre et freine son développement dans les pays en développement, où de petites fermes se multiplient pour distribuer la spiruline aux enfants malnutris.

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Ses Avantages santé

Cette algue est considérée par les chercheurs en nutrition comme l’aliment du futur grâce à sa capacité incroyable de synthétiser de la nourriture concentrée de grande qualité, d’une manière plus efficace que n’importe quelle autre algue.

Chose remarquable, cette micro-algue est faite de 55 à 77% de protéines complètes avec tous les acides aminés essentiels en parfait équilibre. La spiruline possède également un taux de conversion photosynthétique de 8 à 10%  alors que d’autres plantes poussant telle que le soja n’en possède qu’un taux de 3%.

Cette algue fournit de grandes quantités de plus de 100 nutriments dans une forme facilement assimilable : acides aminés, minéraux, pigmentations, sucres rhamnose (sucres complexes de plantes naturelles), oligo-éléments (calcium, phosphore, magnésium, fer, zinc, cuivre, manganèse, chrome, sodium, potassium, sélénium), enzymes (superoxyde dismutase, etc.).

Cette micro-algue contient des vitamines : A, D, E, B1, B2, B3, B6, B7, B8, K et du bêta-carotène. Elle est très riche également en chlorophylle et phycocyanine (qui lui donne la couleur bleue-verte).

Contrairement à ce que l’on croit, la spiruline n’a pas une teneur intéressante en oméga 3, qui ne sont présents qu’à l’état de trace à la vue des dernières études.

La capacité de reproduction prolifique des cellules de spiruline et leur propension à s’adhérer en colonies font de cette algue une grande masse végétale, facile à cueillir.
Sa capacité à pousser dans des environnements chauds et alcalins, lui garantit un bon statut hygiénique ( puisque aucun autre organisme ne peut survivre pour polluer les eaux dans lesquelles elle pousse).

Contrairement à l’association stéréotypée entre micro-organismes et microbes, cette micro-algue est en réalité l’un des aliments les plus propres et les plus naturellement stériles trouvables dans la nature. Par ailleurs, l’adaptation à la chaleur de cette petite algue garantit qu’elle garde sa valeur nutritionnelle lorsqu’elle est exposée aux températures élevées, pendant la fabrication et le stockage, contrairement à beaucoup d’aliments d’origine végétale qui se détériorent rapidement à haute température.

La spiruline stimule la création des lactobacilles (qui améliorent la digestion et l’absorption intestinale) et peut donc réduire le risque d’affection intestinale.
Cette algue permet de combattre l’ anémie ( notamment celle liée au manque de fer) grâce à lagrande quantité de fer dont elle contient (20 fois plus que les épinards ou le foie de boeuf).

Cette micro-algue contribue à réduire l’ effet neurotoxique provoqué par les métaux lourds (ingérés via les aliments) comme le mercure, le plomb et l’ arsenic.

En ce qui concerne la minceur et la perte de poids, très peu d’informations scientifiques existent sur l’effet de la spiruline chez les humains. Malgré les nombreuses publicités vantant les mérites de cette algue pour faire maigrir, ainsi que les campagnes de marketing faisant d’elle un coupe faim enrichi en vitamines, nous ne pouvons pas dire avec certitude qu’elle aide à la perte de poids (en l’absence d’études scientifiques sérieuses).

 

Mise en garde et effets secondaires

Les personnes suivantes ne devraient pas prendre de spiruline : les personnes atteintes de hyperparathyroïdie, les personnes sérieusement allergiques aux algues, les personnes qui ont de la fièvre, les personnes souffrant de phénylcétonurie (une maladie génétique), les femmes enceintes ou qui allaitent (par précaution puisqu’il n’existe pas d’études prouvant que cette algue leur soit inoffensive).

Si vous mangez trop de cette micro-algue sans y être habitués, vous pourriez avoir des maux de tête. Il faut donc vous habituer progressivement à sa consommation. Il est conseillé de la consommer après en avoir parlé à votre médecin habituel.

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Si vous souhaitez découvrir la spiruline et la tester, je vous conseille la spiruline en comprimé de Spiruline Flamant. 

 

 

 

 

 

 

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